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缺失商标的初创公司——起跑失误

06/11/2020

现代社会中,随着技术化和全球化的发展,新的创意层出不穷,广泛应用于产品和服务中,并迅速传遍全球。随着一个个创意被实现,初创公司也应运而生。但有别于其他类型的企业,初创公司往往缺乏足够资金以及资源。因此,如何顺利起步是一个初创公司生存并良好发展的重要基础。

新事物不仅可以吸引投资人,还会吸引到嗅到商机的其他人,他们也可以掌握并将这些创意据为己有,这也是为什么我们需要为创意提供更健全的保护。

创意是一种智力活动的成果,可以通过注册商标、技术秘密、发明、著作权等方式,作为一种智力财产受到保护。每天,全世界的知识产权局会收到成千上万的申请,其中最常见的是商标申请。

商标注册的特点

Logo、公司名称、产品名称、域名、标语口号等都可以注册为商标。初创公司的商标是品牌的重要组成部分,因此商标构思最好与产品或项目的开发同时进行。这是一项细致的工作:文字与符号的运用、颜色选择、字体设计等一系列构成商标的元素应经过仔细考量。

但是,仅仅构思出商标是不够的,还需要注册商标。只通过企业注册并不能使公司名称受到保护,因为市场上可能存在若干相似的名称,想要建立并保护一个初创品牌,商标注册必不可少。

商标注册的流程相当漫长,然而一旦完成注册,商标持有人即获得商标专用权,能够独立处置商标,即使用、出售、许可使用或禁止使用,并保留追究第三方侵权的责任。但是,此法律保护仅在获得注册商标的国家和地区有效。

如果希望在更多国家获得保护,应在计划使用商标的每个国家提交注册申请,或者通过马德里体系进行国际注册。后者只需要向世界知识产权组织WIPO提交一份国际申请,并在申请中指定申请保护的国家和地区。

如果您想树立更为可靠的品牌,则应为每个元素注册商标,如公司名称、logo、产品名称,如此才能从整体上保护公司的初创项目和商业运作。

投资

初创公司建立在创新和技术之上,但时常受限于预算。公司在发展过程中需要大量资金。一个与企业观念、发展方向相吻合的,独一无二的名称,必然帮助公司在市场上崭露头角。

公司名称是吸引投资人关注项目的关键,使得投资人了解初创公司的产品和服务,形成最直观的印象,有利于获得投资。因为投资人投资初创公司,不仅是投资想法,更是投资品牌——在市场上承载和传递创意的品牌。由此可见,将公司或具体项目名称注册为商标是吸引投资的第一步。

拥有注册商标表示初创公司不仅关注项目开发,而且注重法律保护。在某些情况下,注册商标可能成为投资人评估项目的重要考量因素,有利于获得投资。

商标是一种无形资产

商标不仅是区别公司和吸引消费者和投资人的标志,更是一种重要的无形资产。估算一台汽车或是一处房产的价格并不难,因为市场上早已存在诸多此类报价。商标的价值则不然,它取决于商标所标识的产品和/或服务的价值和需求量。

注册商标的持有人有权处置商标,可以出售或许可使用商标。对于前景广阔产品,其商标的市场价值通常远远高于产品本身的价值,甚至远远高于公司的账面价值。即:商标标识的产品越独特、越知名、越流行,商标价值就越高。

从这个角度来看,与今后可能获得的利润相比,创建和注册商标所需的成本微不足道。

如何把握对初创公司的控制权

初创公司的发展通常经历几个阶段:首先是志趣相投者共同创立公司,然后吸引投资人加入。在此阶段,创始人的股份会大大减少,因为投资人向公司注入大量资金,成为公司的主要所有者。同时,公司创始人的投资则根据公司的账面价值估算,其所持股份将变得不可控。

但是,无形资产可以显著提高公司创始人的股份占比,甚至与投资人占比持平。计算机软件著作权、数据库和商标等知识产权客体的价值,可以由其持有人确定。实际上,投资人并不是将公司作为法律实体来投资,而是投资公司的品牌,而品牌,正是由这些无形资产组成的。因此,选择合适的注册知识产权客体,作为对公司的投资,有利于创始人掌握公司控制权。

初创公司、IT业与海外经验

初创公司的启动项目通常涉及信息技术(IT)领域,大多数人倾向于在美国建立初创IT公司。因为在美国不仅可以获得更好的众筹,还有更为完善的商业孵化体系。因此,这些IT项目可以获得更有力的资金支持,并迅速发展,达到国际水平。

如上文所述,商标让投资人了解到,初创公司对自身业务认真规划,其创始人也了解知识产权保护的重要性。

至于初创公司的logo,它不仅可以作为商标注册,还可以作为外观设计获得保护,后者可以通过海牙体系完成。在该体系下申请人可向国家专利局或WIPO国际局提交一份国际申请,则可以立即在若干指定的缔约国获得外观设计保护,其中包括美国。

从资金的角度来考虑,通过海牙体系注册外观设计专利保护公司logo比注册国际商标更经济,但是从某种意义上,外观设计保护程度较低,遏制侵权会更加困难。

使用未注册商标的后果

进行商标注册固然需要投入,但如果一个初创公司使用未注册商标,就如同在比赛中犯规抢跑。这种错误的起跑方式可能会导致公司标志、产品特征乃至品牌形象被第三方非法使用。

这种情况下,公司进行长期的品牌推广,在提高的自己品牌的知名度的同时,还可能让不正当竞争者摘取果实。域名抢注、品牌抢注、专利流氓现象已经屡见不鲜:有关人员积极寻找有价值的创意,将其提交申请获得注册,转而出售给实际持有人。由于世界上大多数国家和地区的立法都基于先申请原则,因此向这些恶意抢注的侵权者要求索赔会非常困难,且成本高昂。

除此之外,如果初创公司的项目涉及出口,如其标志被其他公司在一个或多个国家注册,公司商品在海关将被视为假冒伪劣品并没收。随之而来的是诉讼、纠纷、索赔、损害赔偿和赔偿损失。

商标注册不能避免您的产品不被滥用、复制和生产,但是赋予商标权人要求停止此类活动和追究侵权人责任的权利,从而达到为初创公司顺利发展保驾护航的目的。

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